Lactancia sin biberón

La leche materna en biberón podría no tener tantos beneficios para el peso de un bebé como alimentarse directamente del seno, sugirió un estudio reciente en el que se encontró lo mismo que muchos otros: en general, los bebés que habían sido amamantados tendían a tener un peso más saludable que los que habían sido alimentados con fórmula. La sorpresa, sin embargo, fue que los bebés que recibieron leche materna extraída con bomba no se beneficiaron tanto como los que se alimentaron directamente del seno.

Los investigadores enfatizaron que la leche materna, en cualquier forma, es mejor que la fórmula, aunque dijeron que los hallazgos respaldan la idea de que el método de alimentación también importa.

Muchas mujeres, en particular en Estados Unidos, tienen que extraer la leche del seno con una bomba cuando vuelven a trabajar, anotó la investigadora principal, Meghan Azad, de la Universidad de Manitoba, en Canadá. “El mensaje de esto no es que extraer la leche sea ‘malo’ o ‘equivocado’. Es mejor que alimentar con fórmula”, sentenció.

Pero, explicó, hay motivos por los cuales alimentarse en el seno podría fomentar el ritmo más saludable de aumento de peso. Uno es que la leche materna contiene una variedad de enzimas y hormonas interesantes y podría ser que su actividad se vea disminuida cuando la leche extraída se refrigera.

Además, apuntó la investigadora, se cree que los bebés aprenden a “autorregular” la ingesta de alimentos cuando se alimentan en el seno materno. Al contrario, cuando los padres dan el biberón, con frecuencia se hacen cargo, animando al bebé a terminar el biberón completo.

Por su parte, Joan Meek, presidenta de la sección de lactancia materna de la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés), dijo que la entidad recomienda la lactancia materna exclusiva durante aproximadamente seis meses. Una vez el bebé comienza a comer alimentos sólidos, la lactancia materna puede continuar “todo el tiempo que la madre y el niño deseen”, apuntó Meek, quien se mostró de acuerdo en que hay motivos por los cuales amamantar directamente es ideal. Pero en términos prácticos, añadió, muchas mujeres tienen que utilizar una bomba de extracción. “La falta de políticas de licencia materna pagas en Estados Unidos puede ser una barrera para las madres que trabajan fuera de casa. Sin duda, para esas madres, la leche materna [extraída] sigue siendo lo mejor después de amamantar directamente”.

El estudio encontró que, en promedio, los bebés que seguían amamantándose exclusivamente a los seis meses de edad tenían el peso más saludable a los 12 meses de edad. En comparación, los bebés que no tomaban leche del seno de forma exclusiva a los seis meses de edad tenían el triple de riesgo de tener sobrepeso en su primer cumpleaños.

Sin embargo, cuando los investigadores observaron los métodos de alimentación de las madres, encontraron que los bebés que recibían leche extraída tendían a pesar un poco más que los que se alimentaron del seno.

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