¿Músculos débiles? Revisa tus niveles de potasio.

Para funcionar normalmente, el cuerpo necesita potasio, un tipo de electrolito que ayuda a la función de los nervios, la contracción de los músculos y a que el ritmo cardíaco se mantenga constante. Este mineral también permite que los nutrientes fluyan a las células y expulsen sus desechos. Una dieta rica en potasio ayuda a contrarrestar algunos de los efectos nocivos del sodio sobre la presión arterial.

La mayoría de las personas obtiene el potasio que necesita de lo que come y bebe. Sus principales fuentes en la dieta incluyen:

  • Verduras de hoja verde como espinacas y col rizada
  • Frutas como las uvas y las moras
  • Vegetales de raíz o tubérculos como las zanahorias y las papas
  • Frutas cítricas, como naranjas y toronjas

Los riñones ayudan a mantener la cantidad adecuada de potasio en el cuerpo. Si tienes enfermedad renal crónica, los riñones no pueden eliminar el potasio de más de la sangre. Asimismo, algunos medicamentos pueden elevar tus niveles de potasio. Es posible que necesites una dieta especial para reducir la cantidad de potasio que consumes.

Bajo nivel de potasio

¿Qué pasa cuando los niveles de potasio son bajos? De acuerdo con la nutricionista Karilyn López, todo dependerá de qué tan grande sea la pérdida y de cómo esté el nivel de potasio en la sangre. “El potasio es un electrolito que se puede perder por muchas razones. Una persona con bajos niveles de potasio puede experimentar debilidad, cansancio, calambre en los músculos de los brazos o las piernas, hormigueo, náusea o vómitos, estreñimiento y/o palpitaciones, entre otros”, sostuvo. Se llama hipopotasemia cuando una persona tiene muy poco potasio en el cuerpo. Algunas razones para tenerla son:

  • Tomar diuréticos (pastillas de agua) para el tratamiento de la presión arterial alta o la insuficiencia cardíaca
  • Ingerir demasiados laxantes
  • Tener vómitos y diarrea prolongados e intensos
  • Experimentar determinados trastornos renales o de las glándulas suprarrenales

Por otra parte, demasiado potasio en la sangre se conoce como hiperpotasemia y está relacionada con ritmos cardíacos anormales y peligrosos. Algunas causas comunes incluyen:

  • Insuficiencia renal
  • Medicamentos para el corazón llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina y bloqueadores de los receptores de angiotensina 2
  • Diuréticos preservadores del potasio
  • Infección grave

Foto: Pixabay

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