Cómo saber que podrías padecer de osteoporosis

La osteoporosis es la enfermedad de hueso más común a nivel mundial. Entra en las consideraciones del manejo del médico de cuidado primario.

Hay varios factores de riesgo para la enfermedad que incluyen:

  • Sexo femenino
  • Menopausia
  • Edad sobre los 60 años
  • Historial familiar de osteoporosis
  • Historial de fractura: de muñecas, de caderas o vértebras
  • Estatura baja y peso por debajo de las 127 libras
  • Ser fumador
  • Ser alcohólico
  • Pérdida de estrógeno temprana o prematura. Incluye pacientes de histerectomía total – remoción de útero y los dos ovarios
  • Uso de medicamentos como derivados de cortisona y suplementos de tiroides
  • Estilo de vida sedentaria
  • Pobre suplementación de calcio y vitamina D a lo largo de la vida
  • Hombres mayores de 70 años
  • Documentación de osteopenia en placas – significando que 30 por ciento del calcio se ha perdido en la vista de placas que se evalúa

Una vez el médico ha determinado estos factores de riesgo en el paciente, se considera evaluar de la siguiente manera:

Densitometría ósea: Estudio que se realiza en centros de rayos X. Sencillo de realizar y el paciente solo debe detener por unos días los suplementos de calcio antes del estudio. Una vez realizado el estudio, reinicia la suplementación.

Placas de columna vertebral: Determina que los cuerpos vertebrales se mantienen de tamaño normal y no han perdido altura al examen del radiólogo.

Pruebas de sangre: Precisan los valores de vitamina D, los niveles de calcio y de la producción de hormona de tiroides, ya que el hipertiroidismo promueve la enfermedad.

En pacientes con enfermedades crónicas como la diabetes y/o hipertensión, el evaluador determinará la función del hígado y los riñones, para poder presentar el tratamiento adecuado. La densitometría se sugiere que se haga cada dos años a partir del momento en que se haya documentado el factor de riesgo.

Es importante que se hayan honrado las guías de suplementación de calcio adecuadas que ofrecen entidades como el Instituto de Medicina, la Fundación Nacional de Osteoporosis y la Organización Mundial de la Salud. La recomendación es que de ser mujeres entre 20 y 50 años luego de una evaluación general, comiencen con 1,000 mg de calcio diariamente que puede ser tomado combinando una multivitamina y un suplemento de calcio de 600 mg. De ser mujeres mayores de 50 años, la suplementación de calcio sube a 1,200 mg al día que se puede combinar igual con una multivitamina.

Los síntomas comunes de la osteoporosis, especialmente si está avanzada, incluyen dolor de espalda, pérdida de altura, bajos niveles de testosterona en pacientes hombres, y fracturas. Discute con tu médico si identificas cualquiera de los factores de riesgo arriba mencionados y evalúate. La evaluación es sencilla y por ser parte de cuidado primario, se incluye y está cubierta por los planes médicos.

El autor es presidente de la Asociación de Reumatólogos de Puerto Rico, catedrático auxiliar de la Universidad Central del Caribe, Departamento de Ciencias Básicas, Escuela de Medicina en Bayamón, y director de reumatología del Departamento de Medicina del Doctors’ Center Hospital, en Manatí.

Foto: IStock

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