Neurocientíficos descubren cómo reacciona el cerebro ante la frustración

Un grupo de neurocientíficos del recinto de Ciencias Médicas (RCM), de la Universidad de Puerto Rico (UPR), liderado por los doctores Fabricio Do Monte y Gregory Quirk, revelaron cómo reacciona el cerebro ante un evento frustrante.

Según los investigadores, una región subcortical del cerebro, llamada núcleo paraventricular del tálamo (PVT, por sus siglas en inglés), se activa en momentos de frustración. Los científicos fueron más allá al determinar las estructuras exactas a las que el PVT envía información durante el evento frustrante.

“El PVT manda información hacia una región que almacena asociaciones de experiencias positivas, llamada nucleus accumbens, para disminuir la ansiedad durante situaciones aversivas. Por otro lado, el PVT también envía información hacia otra región que almacena asociaciones emocionales particularmente negativas, llamada amígdala, para aumentar la ansiedad”, explicó el médico veterinario e investigador Fabricio Do Monte, quien también se destaca como investigador en la Universidad de Texas, en Houston.

Los resultados se obtuvieron luego de un experimento de acondicionamiento practicado en ratas, en que los neurocientíficos entrenaron a los roedores a apretar una barra para obtener un terrón de azúcar como recompensa, disponible a la señal de una luz. Luego, realizaron una prueba de comportamiento para evaluar cómo reaccionaban cuando la señal de la luz se les presentaba, pero la comida no estaba disponible.

“Las ratas que experimentaban este evento frustrante apretaban la barra de comida repetidamente. Además, las pruebas de estrés realizadas luego de la omisión de la recompensa, revelaron que estaban más ansiosas tras el evento frustrante”, puntualizó Gregory Quirk, profesor e investigador en los Departamentos de Siquiatría, Anatomía y Neurobiología, en el RCM.

Otros estudios han demostrado que la omisión inadvertida de una recompensa también causa ciertos comportamientos relacionados con agresión, adicción y depresión en animales. Los científicos consideran que la continuación de este tipo de estudios puede arrojar luz sobre circuitos del cerebro que integran información de eventos que tienen repercusiones emocionales para así desarrollar tratamientos más efectivos y mejorar la calidad de vida de las personas que sufren dichos trastornos mentales.

El estudio se publicó como parte de la última edición de la prestigiosa revista científica Neuron, especializada en la neurociencia.

Foto: IStock

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